[紅樓夢(mèng)] 第八十五回 賈存周報升郎中任 薛文起復惹放流刑

[紅樓夢(mèng)] 第八十五回 賈存周報升郎中任 薛文起復惹放流刑

[紅樓夢(mèng)] 第八十五回    賈存周報升郎中任  薛文起復惹放流刑

話(huà)說(shuō)趙姨娘正在屋里抱怨賈環(huán), 只聽(tīng)賈環(huán)在外間屋里發(fā)話(huà)道:"我不過(guò)弄倒了藥铞子,灑了一點(diǎn)子藥,那丫頭子又沒(méi)就死了,值的他也罵我,你也罵我,賴(lài)我心壞,把我往死里糟踏. 等著(zhù)我明兒還要那小丫頭子的命呢,看你們怎么著(zhù)!只叫他們с防著(zhù)就是了."那趙姨娘趕忙從里間出來(lái),握住他的嘴說(shuō)道:"你還只管信口胡Ы,還叫人家先要了我的命呢! "娘兒兩個(gè)吵了一回.趙姨娘聽(tīng)見(jiàn)鳳姐的話(huà),越想越氣,也不著(zhù)人來(lái)安慰鳳姐一聲兒.過(guò)了幾天,巧姐兒也好了.因此兩邊結怨比從前更加一層了. 一日林之孝進(jìn)來(lái)回道: "今日是北靜郡王生日,請老爺的示下."賈政吩咐道:"只按向年舊例辦了, 回大老爺知道,送去就是了."林之孝答應了,自去辦理.不一時(shí),賈赦過(guò)來(lái)同賈政商議,帶了賈珍,賈璉,寶玉去與北靜王拜壽.別人還不理論,惟有寶玉素日仰慕北靜王的容貌威儀,巴不得常見(jiàn)才好,遂連忙換了衣服,跟著(zhù)來(lái)到北府.賈赦賈政遞了職名候諭. 不多時(shí),里面出來(lái)了一個(gè)太監,手里掐著(zhù)數珠兒,見(jiàn)了賈赦賈政,笑嘻嘻的說(shuō)道:"二位老爺好?"賈赦賈政也都趕忙問(wèn)好.他兄弟三人也過(guò)來(lái)問(wèn)了好.那太監道:"王爺叫請進(jìn)去呢."于是爺兒五個(gè)跟著(zhù)那太監進(jìn)入府中,過(guò)了兩層門(mén),轉過(guò)一層殿去, 里面方是內宮門(mén).剛到門(mén)前,大家站住,那太監先進(jìn)去回王爺去了.這里門(mén)上小太監都迎著(zhù)問(wèn)了好.一時(shí)那太監出來(lái),說(shuō)了個(gè)"請"字,爺兒五個(gè)肅敬跟入.只見(jiàn)北靜郡王穿著(zhù)禮服,已迎到殿門(mén)廊下.賈赦賈政先上來(lái)請安,捱次便是珍,璉,寶玉請安.那北靜郡王單拉著(zhù)寶玉道: "我久不見(jiàn)你,很惦記你."因又笑問(wèn)道:"你那塊玉兒好?"寶玉躬著(zhù)身打著(zhù)一半千兒回道:"蒙王爺福庇,都好."北靜王道:"今日你來(lái),沒(méi)有什么好東西給你吃的,倒是大家說(shuō)說(shuō)話(huà)兒罷."說(shuō)著(zhù),幾個(gè)老公打起簾子,北靜王說(shuō)"請",自己卻先進(jìn)去, 然后賈赦等都躬著(zhù)身跟進(jìn)去.先是賈赦請北靜王受禮,北靜王也說(shuō)了兩句謙辭,那賈赦早已跪下,次及賈政等捱次行禮,自不必說(shuō). 那賈赦等復肅敬退出.北靜王吩咐太監等讓在眾戚舊一處好生款待,卻單留寶玉在這里說(shuō)話(huà)兒,又賞了坐.寶玉又磕頭謝了恩,在挨門(mén)邊繡墩上側坐,說(shuō)了一回讀書(shū)作文諸事.北靜王甚加愛(ài)惜,又賞了茶,因說(shuō)道:"昨兒巡撫吳大人來(lái)陛見(jiàn),說(shuō)起令尊翁前任學(xué)政時(shí),秉公辦事,凡屬生童,俱心服之至.他陛見(jiàn)時(shí),萬(wàn)歲爺也曾問(wèn)過(guò),他也十分保舉, 可知是令尊翁的喜兆."寶玉連忙站起,聽(tīng)畢這一段話(huà),才回啟道:"此是王爺的恩典,吳大人的盛情."正說(shuō)著(zhù),小太監進(jìn)來(lái)回道:"外面諸位大人老爺都在前殿謝王爺賞宴."說(shuō)著(zhù),呈上謝宴并請午安的帖子來(lái).北靜王略看了一看,仍遞給小太監,笑了一笑說(shuō)道: "知道了,勞動(dòng)他們."那小太監又回道:"這賈寶玉王爺單賞的飯預備了."北靜王便命那太監帶了寶玉到一所極小巧精致的院里, 派人陪著(zhù)吃了飯,又過(guò)來(lái)謝了恩.北靜王又說(shuō)了些好話(huà)兒,忽然笑說(shuō)道:"我前次見(jiàn)你那塊玉倒有趣兒,回來(lái)說(shuō)了個(gè)式樣,叫他們也作了一塊來(lái).今日你來(lái)得正好,就給你帶回去頑罷."因命小太監取來(lái),親手遞給寶玉. 寶玉接過(guò)來(lái)捧著(zhù),又謝了,然后退出.北靜王又命兩個(gè)小太監跟出來(lái),才同著(zhù)賈赦等回來(lái)了.賈赦便各自回院里去. 這里賈政帶著(zhù)他三人回來(lái)見(jiàn)過(guò)賈母, 請過(guò)了安,說(shuō)了一回府里遇見(jiàn)的人.寶玉又回了賈政吳大人陛見(jiàn)保舉的話(huà). 賈政道:"這吳大人本來(lái)咱們相好,也是我輩中人,還倒是有骨氣的. "又說(shuō)了幾句閑話(huà)兒,賈母便叫"歇著(zhù)去罷."賈政退出,珍,璉,寶玉都跟到門(mén)口.賈政道:"你們都回去陪老太太坐著(zhù)去罷."說(shuō)著(zhù),便回房去.剛坐了一坐,只見(jiàn)一個(gè)小丫頭回道:"外面林之孝請老爺回話(huà)."說(shuō)著(zhù),遞上個(gè)紅單帖來(lái),寫(xiě)著(zhù)吳巡撫的名字.賈政知是來(lái)拜,便叫小丫頭叫林之孝進(jìn)來(lái).賈政出至廊檐下.林之孝進(jìn)來(lái)回道:"今日巡撫吳大人來(lái)拜,奴才回了去了.再奴才還聽(tīng)見(jiàn)說(shuō),現今工部出了一個(gè)郎中缺,外頭人和部里都吵嚷是老爺擬正呢. "賈政道:"瞧罷咧."林之孝又回了幾句話(huà),才出去了. 且說(shuō)珍, 璉,寶玉三人回去,獨有寶玉到賈母那邊,一面述說(shuō)北靜王待他的光景,并拿出那塊玉來(lái). 大家看著(zhù)笑了一回.賈母因命人:"給他收起去罷,別丟了."因問(wèn):"你那塊玉好生帶著(zhù)罷? 別鬧混了."寶玉在項上摘了下來(lái),說(shuō):"這不是我那一塊玉,那里就掉了呢. 比起來(lái),兩塊玉差遠著(zhù)呢,那里混得過(guò).我正要告訴老太太,前兒晚上我睡的時(shí)候把玉摘下來(lái)掛在帳子里,他竟放起光來(lái)了,滿(mǎn)帳子都是紅的."賈母說(shuō)道:"又胡說(shuō)了,帳子的檐子是紅的,火光照著(zhù),自然紅是有的."寶玉道:"不是.那時(shí)候燈已滅了, 屋里都漆黑的了,還看得見(jiàn)他呢."邢王二夫人抿著(zhù)嘴笑.鳳姐道:"這是喜信發(fā)動(dòng)了. "寶玉道:"什么喜信?"賈母道:"你不懂得.今兒個(gè)鬧了一天,你去歇歇兒去罷,別在這里說(shuō)呆話(huà)了."寶玉又站了一回兒,才回園中去了. 這里賈母問(wèn)道: "正是.你們去看薛姨媽說(shuō)起這事沒(méi)有?"王夫人道:"本來(lái)就要去看的, 因鳳丫頭為巧姐兒病著(zhù),耽擱了兩天,今日才去的.這事我們都告訴了,姨媽倒也十分愿意, 只說(shuō)蟠兒這時(shí)侯不在家,目今他父親沒(méi)了,只得和他商量商量再辦."賈母道: "這也是情理的話(huà).既這么樣,大家先別提起,等姨太太那邊商量定了再說(shuō)."不說(shuō)賈母處談?wù)撚H事,且說(shuō)寶玉回到自己房中,告訴襲人道:"老太太與鳳姐姐方才說(shuō)話(huà)含含糊糊, 不知是什么意思."襲人想了想,笑了一笑道:"這個(gè)我也猜不著(zhù).但只剛才說(shuō)這些話(huà)時(shí),林姑娘在跟前沒(méi)有?"寶玉道:"林姑娘才病起來(lái),這些時(shí)何曾到老太太那邊去呢."正說(shuō)著(zhù),只聽(tīng)外間屋里麝月與秋紋拌嘴.襲人道:"你兩個(gè)又鬧什么?"麝月道:"我們兩個(gè)斗牌,他贏(yíng)了我的錢(qián)他拿了去,他輸了錢(qián)就不肯拿出來(lái).這也罷了,他倒把我的錢(qián)都搶了去了."寶玉笑道:"幾個(gè)錢(qián)什么要緊,傻丫頭,不許鬧了."說(shuō)的兩個(gè)人都咕嘟著(zhù)嘴坐著(zhù)去了.這里襲人打發(fā)寶玉睡下.不提. 卻說(shuō)襲人聽(tīng)了寶玉方才的話(huà), 也明知是給寶玉提親的事.因恐寶玉每有癡想,這一提起不知又招出他多少呆話(huà)來(lái), 所以故作不知,自己心上卻也是頭一件關(guān)切的事.夜間躺著(zhù)想了個(gè)主意,不如去見(jiàn)見(jiàn)紫鵑,看他有什么動(dòng)靜,自然就知道了.次日一早起來(lái),打發(fā)寶玉上了學(xué),自己梳洗了,便慢慢的去到瀟湘館來(lái).只見(jiàn)紫鵑正在那里掐花兒呢,見(jiàn)襲人進(jìn)來(lái),便笑嘻嘻的道:"姐姐屋里坐著(zhù)."襲人道:"坐著(zhù),妹妹掐花兒呢嗎?姑娘呢? "紫鵑道:"姑娘才梳洗完了,等著(zhù)溫藥呢."紫鵑一面說(shuō)著(zhù),一面同襲人進(jìn)來(lái).見(jiàn)了黛玉正在那里拿著(zhù)一本書(shū)看. 襲人陪著(zhù)笑道:"姑娘怨不得勞神,起來(lái)就看書(shū).我們寶二爺念書(shū)若能象姑娘這樣,豈不好了呢."黛玉笑著(zhù)把書(shū)放下.雪雁已拿著(zhù)個(gè)小茶盤(pán)里托著(zhù)一鐘藥,一鐘水,小丫頭在后面捧著(zhù)痰盒漱盂進(jìn)來(lái).原來(lái)襲人來(lái)時(shí)要探探口氣,坐了一回,無(wú)處入話(huà),又想著(zhù)黛玉最是心多,探不成消息再惹著(zhù)了他倒是不好,又坐了坐,搭訕著(zhù)辭了出來(lái)了.將到怡紅院門(mén)口,只見(jiàn)兩個(gè)人在那里站著(zhù)呢.襲人不便往前走,那一個(gè)早看見(jiàn)了,連忙跑過(guò)來(lái).襲人一看,卻是鋤藥,因問(wèn)"你作什么?"鋤藥道:"剛才蕓二爺來(lái)了,拿了個(gè)帖兒,說(shuō)給咱們寶二爺瞧的,在這里候信."襲人道:"寶二爺天天上學(xué),你難道不知道,還候什么信呢."鋤藥笑道:"我告訴他了.他叫告訴姑娘,聽(tīng)姑娘的信呢."襲人正要說(shuō)話(huà),只見(jiàn)那一個(gè)也慢慢的蹭了過(guò)來(lái),細看時(shí),就是賈蕓,溜溜湫湫往這邊來(lái)了. 襲人見(jiàn)是賈蕓,連忙向鋤藥道:"你告訴說(shuō)知道了,回來(lái)給寶二爺瞧罷."那賈蕓原要過(guò)來(lái)和襲人說(shuō)話(huà), 無(wú)非親近之意,又不敢造次,只得慢慢踱來(lái).相離不遠,不想襲人說(shuō)出這話(huà),自己也不好再往前走,只好站住.這里襲人已掉背臉往回里去了.賈蕓只得怏怏而回同鋤藥出去了. 晚間寶玉回房, 襲人便回道:"今日廊下小蕓二爺來(lái)了."寶玉道:"作什么?"襲人道: "他還有個(gè)帖兒呢."寶玉道:"在那里?拿來(lái)我看看."麝月便走去在里間屋里書(shū)К子上頭拿了來(lái).寶玉接過(guò)看時(shí),上面皮兒上寫(xiě)著(zhù)"叔父大人安稟".寶玉道:"這孩子怎么又不認我作父親了? "襲人道:"怎么?"寶玉道:"前年他送我白海棠時(shí)稱(chēng)我作`父親大人" 今日這帖子封皮上寫(xiě)著(zhù)`叔父",可不是又不認了么."襲人道:"他也不害臊,你也不害臊.他那么大了,倒認你這么大兒的作父親,可不是他不害臊?你正經(jīng)連個(gè)----"剛說(shuō)到這里,臉一紅,微微的一笑.寶玉也覺(jué)得了,便道:"這倒難講.俗語(yǔ)說(shuō):`和尚無(wú)兒,孝子多著(zhù)呢."只是我看著(zhù)他還伶俐得人心兒,才這么著(zhù),他不愿意,我還不希罕呢. "說(shuō)著(zhù),一面拆那帖兒,襲人也笑道:"那小蕓二爺也有些鬼鬼頭頭的.什么時(shí)候又要看人, 什么時(shí)侯又躲躲藏藏的,可知也是個(gè)心術(shù)不正的貨."寶玉只顧拆開(kāi)看那字兒,也不理會(huì )襲人這些話(huà). 襲人見(jiàn)他看那帖兒,皺一回眉,又笑一笑兒,又搖搖頭兒,后來(lái)光景竟大不耐煩起來(lái). 襲人等他看完了,問(wèn)道:"是什么事情?"寶玉也不答言,把那帖子已經(jīng)撕作幾段,襲人見(jiàn)這般光景,也不便再問(wèn),便問(wèn)寶玉吃了飯還看書(shū)不看.寶玉道: "可笑蕓兒這孩子竟這樣的混帳."襲人見(jiàn)他所答非所問(wèn),便微微的笑著(zhù)問(wèn)道:"到底是什么事? "寶玉道:"問(wèn)他作什么,咱們吃飯罷.吃了飯歇著(zhù)罷,心里鬧的怪煩的."說(shuō)著(zhù)叫小丫頭子點(diǎn)了一個(gè)火兒來(lái),把那撕的帖兒燒了. 一時(shí)小丫頭們擺上飯來(lái).寶玉只是怔怔的坐著(zhù),襲人連哄帶慪催著(zhù)吃了一口兒飯, 便擱下了,仍是悶悶的歪在床上.一時(shí)間,忽然掉下淚來(lái).此時(shí)襲人麝月都摸不著(zhù)頭腦.麝月道:"好好兒的,這又是為什么?都是什么蕓兒雨兒的,不知什么事弄了這么個(gè)浪帖子來(lái), 惹的這么傻了的似的,哭一會(huì )子,笑一會(huì )子.要天長(cháng)日久鬧起這悶葫蘆來(lái),可叫人怎么受呢."說(shuō)著(zhù),竟傷起心來(lái).襲人旁邊由不得要笑,便勸道:"好妹妹,你也別慪人了. 他一個(gè)人就夠受了,你又這么著(zhù).他那帖子上的事難道與你相干?"麝月道:"你混說(shuō)起來(lái)了.知道他帖兒上寫(xiě)的是什么混帳話(huà),你混往人身上扯.要那么說(shuō),他帖兒上只怕倒與你相干呢."襲人還未答言,只聽(tīng)寶玉在床上噗哧的一聲笑了,爬起來(lái)抖了抖衣裳,說(shuō):"咱們睡覺(jué)罷,別鬧了.明日我還起早念書(shū)呢."說(shuō)著(zhù)便躺下睡了.一宿無(wú)話(huà). 次日寶玉起來(lái)梳洗了, 便往家塾里去.走出院門(mén),忽然想起,叫焙茗略等,急忙轉身回來(lái)叫:"麝月姐姐呢?"麝月答應著(zhù)出來(lái)問(wèn)道:"怎么又回來(lái)了?"寶玉道:"今日蕓兒要來(lái)了, 告訴他別在這里鬧,再鬧我就回老太太和老爺去了."麝月答應了,寶玉才轉身去了.剛往外走著(zhù),只見(jiàn)賈蕓慌慌張張往里來(lái),看見(jiàn)寶玉連忙請安,說(shuō):"叔叔大喜了. "那寶玉估量著(zhù)是昨日那件事,便說(shuō)道:"你也太冒失了,不管人心里有事沒(méi)事,只管來(lái)攪."賈蕓陪笑道:"叔叔不信只管瞧去,人都來(lái)了,在咱們大門(mén)口呢."寶玉越發(fā)急了, 說(shuō):"這是那里的話(huà)!"正說(shuō)著(zhù),只聽(tīng)外邊一片聲嚷起來(lái).賈蕓道:"叔叔聽(tīng)這不是?"寶玉越發(fā)心里狐疑起來(lái), 只聽(tīng)一個(gè)人嚷道:"你們這些人好沒(méi)規矩,這是什么地方,你們在這里混嚷."那人答道:"誰(shuí)叫老爺升了官呢,怎么不叫我們來(lái)吵喜呢.別人家盼著(zhù)吵還不能呢."寶玉聽(tīng)了,才知道是賈政升了郎中了,人來(lái)報喜的.心中自是甚喜.連忙要走時(shí), 賈蕓趕著(zhù)說(shuō)道:"叔叔樂(lè )不樂(lè )?叔叔的親事要再成了,不用說(shuō)是兩層喜了."寶玉紅了臉, 啐了一口道:"呸!沒(méi)趣兒的東西!還不快走呢."賈蕓把臉紅了道:"這有什么的, 我看你老人家就不----"寶玉沉著(zhù)臉道:"就不什么?"賈蕓未及說(shuō)完,也不敢言語(yǔ)了. 寶玉連忙來(lái)到家塾中,只見(jiàn)代儒笑著(zhù)說(shuō)道:"我才剛聽(tīng)見(jiàn)你老爺升了.你今日還來(lái)了么?"寶玉陪笑道:"過(guò)來(lái)見(jiàn)了太爺,好到老爺那邊去."代儒道:"今日不必來(lái)了,放你一天假罷.可不許回園子里頑去.你年紀不小了,雖不能辦事,也當跟著(zhù)你大哥他們學(xué)學(xué)才是. "寶玉答應著(zhù)回來(lái).剛走到二門(mén)口,只見(jiàn)李貴走來(lái)迎著(zhù),旁邊站住笑道:"二爺來(lái)了么, 奴才才要到學(xué)里請去."寶玉笑道:"誰(shuí)說(shuō)的?"李貴道:"老太太才打發(fā)人到院里去找二爺,那邊的姑娘們說(shuō)二爺學(xué)里去了.剛才老太太打發(fā)人出來(lái)叫奴才去給二爺告幾天假, 聽(tīng)說(shuō)還要唱戲賀喜呢,二爺就來(lái)了."說(shuō)著(zhù),寶玉自己進(jìn)去.進(jìn)了二門(mén),只見(jiàn)滿(mǎn)院里丫頭老婆都是笑容滿(mǎn)面, 見(jiàn)他來(lái)了,笑道:"二爺這早晚才來(lái),還不快進(jìn)去給老太太道喜去呢." 寶玉笑著(zhù)進(jìn)了房門(mén), 只見(jiàn)黛玉挨著(zhù)賈母左邊坐著(zhù)呢,右邊是湘云.地下邢王二夫人.探春,惜春,李紈,鳳姐,李紋,李綺,邢岫煙一干姐妹,都在屋里,只不見(jiàn)寶釵,寶琴, 迎春三人.寶玉此時(shí)喜的無(wú)話(huà)可說(shuō),忙給賈母道了喜,又給邢王二夫人道喜,一一見(jiàn)了眾姐妹,便向黛玉笑道:"妹妹身體可大好了?"黛玉也微笑道:"大好了.聽(tīng)見(jiàn)說(shuō)二哥哥身上也欠安, 好了么?"寶玉道:"可不是,我那日夜里忽然心里疼起來(lái),這幾天剛好些就上學(xué)去了, 也沒(méi)能過(guò)去看妹妹."黛玉不等他說(shuō)完,早扭過(guò)頭和探春說(shuō)話(huà)去了.鳳姐在地下站著(zhù)笑道: "你兩個(gè)那里象天天在一處的,倒象是客一般,有這些套話(huà),可是人說(shuō)的`相敬如賓"了."說(shuō)的大家一笑.林黛玉滿(mǎn)臉飛紅,又不好說(shuō),又不好不說(shuō),遲了一回兒, 才說(shuō)道:"你懂得什么?"眾人越發(fā)笑了.鳳姐一時(shí)回過(guò)味來(lái),才知道自己出言冒失, 正要拿話(huà)岔時(shí),只見(jiàn)寶玉忽然向黛玉道:"林妹妹,你瞧蕓兒這種冒失鬼."說(shuō)了一句,方想起來(lái),便不言語(yǔ)了.招的大家又都笑起來(lái),說(shuō):"這從那里說(shuō)起."黛玉也摸不著(zhù)頭腦,也跟著(zhù)訕訕的笑.寶玉無(wú)可搭訕,因又說(shuō)道:"可是剛才我聽(tīng)見(jiàn)有人要送戲,說(shuō)是幾兒? "大家都瞅著(zhù)他笑.鳳姐兒道:"你在外頭聽(tīng)見(jiàn),你來(lái)告訴我們.你這會(huì )子問(wèn)誰(shuí)呢? "寶玉得便說(shuō)道:"我外頭再去問(wèn)問(wèn)去."賈母道:"別跑到外頭去,頭一件看報喜的笑話(huà),第二件你老子今日大喜,回來(lái)碰見(jiàn)你,又該生氣了."寶玉答應了個(gè)"是",才出來(lái)了. 這里賈母因問(wèn)鳳姐誰(shuí)說(shuō)送戲的話(huà), 鳳姐道:"說(shuō)是舅太爺那邊說(shuō),后兒日子好,送一班新出的小戲兒給老太太, 老爺,太太賀喜."因又笑著(zhù)說(shuō)道:"不但日子好,還是好日子呢."說(shuō)著(zhù)這話(huà),卻瞅著(zhù)黛玉笑.黛玉也微笑.王夫人因道:"可是呢,后日還是外甥女兒的好日子呢. "賈母想了一想,也笑道:"可見(jiàn)我如今老了,什么事都糊涂了.虧了有我這鳳丫頭是我個(gè)`給事中".既這么著(zhù),很好,他舅舅家給他們賀喜,你舅舅家就給你做生日, 豈不好呢."說(shuō)的大家都笑起來(lái),說(shuō)道:"老祖宗說(shuō)句話(huà)兒都是上篇上論的,怎么怨得有這么大福氣呢."說(shuō)著(zhù),寶玉進(jìn)來(lái),聽(tīng)見(jiàn)這些話(huà),越發(fā)樂(lè )的手舞足蹈了.一時(shí),大家都在賈母這邊吃飯,甚熱鬧,自不必說(shuō).飯后,那賈政謝恩回來(lái),給宗祠里磕了頭,便來(lái)給賈母磕頭,站著(zhù)說(shuō)了幾句話(huà),便出去拜客去了.這里接連著(zhù)親戚族中的人來(lái)來(lái)去去,鬧鬧穰穰,車(chē)馬填門(mén),貂蟬滿(mǎn)座,真是: 花到正開(kāi)蜂蝶鬧,月逢十足海天寬. 如此兩日,已是慶賀之期.這日一早,王子騰和親戚家已送過(guò)一班戲來(lái),就在賈母正廳前搭起行臺. 外頭爺們都穿著(zhù)公服陪侍,親戚來(lái)賀的約有十余桌酒.里面為著(zhù)是新戲, 又見(jiàn)賈母高興,便將琉璃戲屏隔在后廈,里面也擺下酒席.上首薛姨媽一桌,是王夫人寶琴陪著(zhù),對面老太太一桌,是邢夫人岫煙陪著(zhù),下面尚空兩桌,賈母叫他們快來(lái), 一回兒,只見(jiàn)鳳姐領(lǐng)著(zhù)眾丫頭,都簇擁著(zhù)林黛玉來(lái)了.黛玉略換了幾件新鮮衣服,打扮得宛如嫦娥下界, 含羞帶笑的出來(lái)見(jiàn)了眾人.湘云,李紋,李紈都讓他上首座,黛玉只是不肯. 賈母笑道:"今日你坐了罷."薛姨媽站起來(lái)問(wèn)道:"今日林姑娘也有喜事么?"賈母笑道:"是他的生日."薛姨媽道:"咳,我倒忘了."走過(guò)來(lái)說(shuō)道:"恕我健忘,回來(lái)叫寶琴過(guò)來(lái)拜姐姐的壽. "黛玉笑說(shuō)"不敢".大家坐了.那黛玉留神一看,獨不見(jiàn)寶釵,便問(wèn)道:"寶姐姐可好么?為什么不過(guò)來(lái)?"薛姨媽道:"他原該來(lái)的,只因無(wú)人看家,所以不來(lái)."黛玉紅著(zhù)臉微笑道:"姨媽那里又添了大嫂子,怎么倒用寶姐姐看起家來(lái)?大約是他怕人多熱鬧, 懶待來(lái)罷.我倒怪想他的."薛姨媽笑道:"難得你惦記他.他也常想你們姊妹們,過(guò)一天我叫他來(lái),大家敘敘." 說(shuō)著(zhù),丫頭們下來(lái)斟酒上菜,外面已開(kāi)戲了.出場(chǎng)自然是一兩出吉慶戲文,乃至第三出, 只見(jiàn)金童玉女,旗幡寶幢,引著(zhù)一個(gè)霓裳羽衣的小旦,頭上披著(zhù)一條黑帕,唱了一回兒進(jìn)去了. 眾皆不識,聽(tīng)見(jiàn)外面人說(shuō):"這是新打的>里的>.小旦扮的是嫦娥, 前因墮落人寰,幾乎給人為配,幸虧觀(guān)音點(diǎn)化,他就未嫁而逝,此時(shí)升引月宮.不聽(tīng)見(jiàn)曲里頭唱的`人間只道風(fēng)情好,那知道秋月春花容易拋,幾乎不把廣寒宮忘卻了! ""第四出是>,第五出是達摩帶著(zhù)徒弟過(guò)江回去,正扮出些海市蜃樓,好不熱鬧. 眾人正在高興時(shí), 忽見(jiàn)薛家的人滿(mǎn)頭汗闖進(jìn)來(lái),向薛蝌說(shuō)道:"二爺快回去,并里頭回明太太也請速回去, 家中有要事."薛蝌道:"什么事?"家人道:"家去說(shuō)罷."薛蝌也不及告辭就走了.薛姨媽見(jiàn)里頭丫頭傳進(jìn)話(huà)去,更駭得面如土色,即忙起身,帶著(zhù)寶琴,別了一聲,即刻上車(chē)回去了.弄得內外愕然.賈母道:"咱們這里打發(fā)人跟過(guò)去聽(tīng)聽(tīng),到底是什么事,大家都關(guān)切的."眾人答應了個(gè)"是".不說(shuō)賈府依舊唱戲,單說(shuō)薛姨媽回去, 只見(jiàn)有兩個(gè)衙役站在二門(mén)口,幾個(gè)當鋪里伙計陪著(zhù),說(shuō):"太太回來(lái)自有道理."正說(shuō)著(zhù), 薛姨媽已進(jìn)來(lái)了.那衙役們見(jiàn)跟從著(zhù)許多男婦簇擁著(zhù)一位老太太,便知是薛蟠之母.看見(jiàn)這個(gè)勢派,也不敢怎么,只得垂手侍立,讓薛姨媽進(jìn)去了. 那薛姨媽走到廳房后面,早聽(tīng)見(jiàn)有人大哭,卻是金桂.薛姨媽趕忙走來(lái),只見(jiàn)寶釵迎出來(lái),滿(mǎn)面淚痕,見(jiàn)了薛姨媽,便道:"媽媽聽(tīng)了先別著(zhù)急,辦事要緊."薛姨媽同著(zhù)寶釵進(jìn)了屋子,因為頭里進(jìn)門(mén)時(shí)已經(jīng)走著(zhù)聽(tīng)見(jiàn)家人說(shuō)了,嚇的戰戰兢兢的了,一面哭著(zhù),因問(wèn):"到底是和誰(shuí)?"只見(jiàn)家人回道:"太太此時(shí)且不必問(wèn)那些底細,憑他是誰(shuí),打死了總是要償命的, 且商量怎么辦才好."薛姨媽哭著(zhù)出來(lái)道:"還有什么商議?"家人道:"依小的們的主見(jiàn),今夜打點(diǎn)銀兩同著(zhù)二爺趕去和大爺見(jiàn)了面,就在那里訪(fǎng)一個(gè)有斟酌的刀筆先生,許他些銀子,先把死罪撕擄開(kāi),回來(lái)再求賈府去上司衙門(mén)說(shuō)情.還有外面的衙役,太太先拿出幾兩銀子來(lái)打發(fā)了他們.我們好趕著(zhù)辦事."薛姨媽道:"你們找著(zhù)那家子,許他發(fā)送銀子,再給他些養濟銀子,原告不追,事情就緩了."寶釵在簾內說(shuō)道: "媽媽,使不得.這些事越給錢(qián)越鬧的兇,倒是剛才小廝說(shuō)的話(huà)是."薛姨媽又哭道:"我也不要命了, 趕到那里見(jiàn)他一面,同他死在一處就完了."寶釵急的一面勸,一面在簾子里叫人" 快同二爺辦去罷."丫頭們攙進(jìn)薛姨媽來(lái).薛蝌才往外走,寶釵道:"有什么信打發(fā)人即刻寄了來(lái),你們只管在外頭照料."薛蝌答應著(zhù)去了.這寶釵方勸薛姨媽,那里金桂趁空兒抓住香菱,又和他嚷道:"平常你們只管夸他們家里打死了人一點(diǎn)事也沒(méi)有,就進(jìn)京來(lái)了的,如今攛掇的真打死人了.平日里只講有錢(qián)有勢有好親戚,這時(shí)侯我看著(zhù)也是唬的慌手慌腳的了.大爺明兒有個(gè)好歹兒不能回來(lái)時(shí),你們各自干你們的去了, 撂下我一個(gè)人受罪!"說(shuō)著(zhù),又大哭起來(lái).這里薛姨媽聽(tīng)見(jiàn),越發(fā)氣的發(fā)昏.寶釵急的沒(méi)法. 正鬧著(zhù),只見(jiàn)賈府中王夫人早打發(fā)大丫頭過(guò)來(lái)打聽(tīng)來(lái)了.寶釵雖心知自己是賈府的人了, 一則尚未提明,二則事急之時(shí),只得向那大丫頭道:"此時(shí)事情頭尾尚未明白, 就只聽(tīng)見(jiàn)說(shuō)我哥哥在外頭打死了人被縣里拿了去了,也不知怎么定罪呢.剛才二爺才去打聽(tīng)去了, 一半日得了準信,趕著(zhù)就給那邊太太送信去.你先回去道謝太太惦記著(zhù),底下我們還有多少仰仗那邊爺們的地方呢."那丫頭答應著(zhù)去了.薛姨媽和寶釵在家抓摸不著(zhù). 過(guò)了兩日,只見(jiàn)小廝回來(lái),拿了一封書(shū)交給小丫頭拿進(jìn)來(lái).寶釵拆開(kāi)看時(shí),書(shū)內寫(xiě)著(zhù): 大哥人命是誤傷,不是故殺.今早用蝌出名補了一張 呈紙進(jìn)去,尚未批出.大哥前頭口供甚是不好,待此紙批準 后再錄一堂,能夠翻供得好,便可得生了.快向當鋪內再 取銀五百兩來(lái)使用. 千萬(wàn)莫遲.并請太太放心.余事問(wèn)小廝.寶釵看了,一一念給薛姨媽聽(tīng)了.薛姨媽拭著(zhù)眼淚說(shuō)道:"這么看起來(lái),竟是死活不定了."寶釵道:"媽媽先別傷心,等著(zhù)叫進(jìn)小廝來(lái)問(wèn)明了再說(shuō)."一面打發(fā)小丫頭把小廝叫進(jìn)來(lái).薛姨媽便問(wèn)小廝道: "你把大爺的事細說(shuō)與我聽(tīng)聽(tīng)."小廝道:"我那一天晚上聽(tīng)見(jiàn)大爺和二爺說(shuō)的,把我唬糊涂了."未知小廝說(shuō)出什么話(huà)來(lái),下回分解.